Todo sobre entornos de escritorio en Linux: Gnome, KDE, Unity, XFCE y LXDE

Una de las grandes ventajas de Linux es la posibilidad de personalizar cualquier parte del sistema, como queramos. En este sentido, el entorno de escritorio es una parte muy importante ya que es la parte con la que convivimos y como tal, es vital que nos encontremos cómodos en su uso para que la experiencia de usuario sea lo más satisfactoria posible. Hoy os vamos a hablar de algunos de los entornos de escritorio más conocidos, para que si no los conocíais o solo habíais oído hablar brevemente de ellos, podáis conocerlos un poco mejor. Si te interesa sigue leyendo ;)

GNOME

Este entorno de escritorio es uno de los más conocidos que no solo está presente en Linux. También se puede encontrar en otros sistemas Unix como BSD y Solaris. Gnome (GNU Network Object Model Environment) tuvo su origen en los mejicanos Miguel de Icaza y Federico Mena en 1999, estando traducido actualmente en más de 166 idiomas.

El objetivo de este entorno es crear un sistema de escritorio para el usuario final que sea completo, libre y fácil de usar. Usa las bibliotecas gráficas GTK y está bajo licencia GPL. Una característica bastante útil aunque común a prácticamente cualquier entorno, es el poder usar varios espacios de trabajo, cada uno con un escritorio independiente de los demás. El hecho de pasar aplicaciones entre escritorios es tan simple como arrastrar con el ratón la ventana de dicha aplicación a otro escritorio.

GNOME es muy configurable ya que se puede personalizar prácticamente cualquier cosa. Menús, iconos, tipos de letra, fondo de escritorio, pantalla, tema para las ventanas, sonido o la interacción con las ventanas entre otras.

En Abril de este mismo año, Gnome se actualizó a su versión 3.0 teniendo numerosos cambios, aunque el cambio que ha destacado sobre el resto, es la inclusión de GNOME Shell, en detrimento del GNOME Panel. Esto ha creado bastante controversia ya que los usuarios no pueden utilizar Compiz mientras GNOME Shell se esté ejecutando.

Sitio | GNOME

KDE

KDE (KDesktop Environment) se trata de un entorno de escritorio  creado en 1996 por Mathias Ettrich para diferentes versiones del sistema UNIX. El objetivo al crear este entorno fue el tener algo que permitiese a los usuarios no solo mirar líneas de ordenes e interactuar de forma gráfica con todos los componentes del sistema. De la misma manera, se pretendía que esta, fuera una herramienta fácil de usar. Se basa en el la biblioteca gráfica Qt y actualmente está traducido en más de 108 idiomas.

Este entorno se basa en la personalización, y de la misma manera que GNOME prácticamente cualquier aspecto puede ser configurado por el usuario de la manera que él quiera. Actualmente la última versión estable es la 4.7 y tiene como elemento central en su diseño a “Plasma“. Esta herramienta se crea con el objetivo de combinar el panel Kicker, KDesktop y el gestor de widgets, en un único elemento.

Este es un escritorio diseñado además para ser bonito y eso conlleva que tenga mayor consumo de recursos que GNOME. También es cierto que el mayor consumo de recursos no es exagerado, aunque si sensiblemente superior siendo más pronunciado en la carga del escritorio. Donde más evidente se nota esta diferencia es en equipos con los recursos más ajustados.

 

 

Sitio | KDE

Unity

Unity es un entorno de escritorio desarrollado en Junio de 2010 por Canonical para Ubuntu. Su primer lanzamiento se pudo ver en la versión 10.10 de Ubuntu Netbook Remix, con el objetivo de optimizar el espacio de las pantallas de los netbooks. Después de esto, en octubre de ese mismo año, se anunció qie Unity se utilizaría en la versión de escritorio de Ubuntu.

Los elementos que tiene Unity son un lanzador a la izquierda que sirve como lugar donde se encuentran los accesos directos de las aplicaciones, un contenido central llamado “Lugares” que muestra todos los archivos y aplicaciones de usuario, además de ofrecer un buscador de categorías y aplicaciones.

Y ya lo hemos visto con el lanzamiento de Ubuntu 11.04 como el escritorio por defecto era este, creando bastante descontento entre buena parte de los usuarios de Ubuntu. No en vano circulan numerosos tutoriales en la red que ayudan a quitar este entorno y volver al antiguo GNOME.

Sitio | Unity

XFCE

Este es un entorno de escritorio muy ligero para sistemas Unix. Según palabras de su creador Olivier Fourdan, XFCE (XForms Common Environment) está “diseñado para la productividad, las apliacciones se cargan y se ejecutan rápidamente, mientras se conserva recursos del sistema“. Creado en 1996, está basado en la biblioteca GTK y utiliza el gestor de ventanas Xfwm.

XFCE es un entorno muy ligero, y resulta ideal para equipos como menos recursos ya que el no ser un entorno visualmente tan potente como pueden ser los anteriores, hace que no consuma tantos recursos. También hay que apuntar que el no ser tan potente visualmente no le impide que pueda ser muy personalizable, pudiendo cambiar temas de ventana, fondos de escritorio, protectores de pantalla, tipos de letras o cualquier aspecto visual del mismo.

Sitio | XFCE

LXDE

De la misma manera que los anteriores, este entorno está disponible para varios sistemas Unix. LXDE (Lightweight X11 Desktop Environment) pretende ser como su propio nombre indica un entorno de escritorio X11 ligero. Utiliza Openbox como gestor de ventanas predeterminado.

Los componentes de LXDE son independientes, a diferencia de otros entornos de escritorio, lo que hace que tengan muy pocas dependencias. Y como entorno ligero que es, está diseñado especialmente para equipos con escasos recursos como netbooks o ordenadores antiguos.

 

Sitio | LXDE

Otros

Ya hemos visto los entornos más conocidos, pero no son los únicos. A continuación vamos a enumerar algunos que no son tan populares como los comentados arriba y esperamos que si conocéis más que no hemos mencionado aquí nos lo hagáis saber en los comentarios. Ya sabéis que en la variedad está el gusto ;)

  • XFast: entorno ligero que además de portable funciona en muchos dispositivos. Su objetivo principal es contar con un entorno gráfico muy rápido. Ideal para equipos con pocos recursos.
  • Enlightenment:  también conocido como “E”, se trata también de un entorno muy ligero que ha pasado con el tiempo a convertirse de gestor de ventanas de Gnome, a entorno de escritorio. Destaca por ser bastante configurable y atractivo visualmente.
  • ROX Desktop: este entorno de escritorio está basado en ROX-Filer (gestor de archivos que fue usado en Xubuntu hasta que Thunar llegó a ser estable). Usa GTK+ y destaca por su sistema de arrastrar y soltar para mover los datos entre las aplicaciones.
  • Equinox: Equinos Desktop Environment  se trata de un entorno de escritorio bastante sencillo, rápido y portable. Al igual que XFast, es ideal para ejecutar en equipos con pocos recursos.
  • étoilé: se trata de un proyecto flexible, modular y muy ligero que permite al usuario crear su propio entorno de trabajo. Étoilé trabaja con un sistema de clasificación de etiquetas a los objetos, en lugar de depender de carpetas. Gracias a este sistema es más fácil compartir datos entre documentos de una manera rápida y sencilla.

¿Cuál es el mejor?

Pues depende. Dentro de lo subjetiva que pueda ser la respuesta, hay que tener en cuenta algo fundamental como son los recursos del equipo. Por lo que si tenemos un equipo antiguo o queremos instalar alguna distribución de Linux en una máquina virtual en la cual no queremos cederle demasiados recursos, lo ideal sería buscar entornos ligeros como puede ser el caso de XFCE o LXDE. En caso contrario que tengamos un equipo sin tantas límitaciones, y queramos permitirnos algún lujo visual podemos pasar a otra categoría entornos como GNOME o KDE.

En el primer caso de XFCE o LXDE, se puede decir que ambos tienen una buena integración con GTK diferenciándose en el gestor de ventanas. Hay gente que dice que Openbox (gestor de ventanas de LXDE), es algo más ligero que Xfwm (el de XFCE), pero yo no he notado ninguna diferencia. Visualmente LXDE es más bonito, pero como opinión personal, cada uno tiene la suya y habrá gente que le guste más el aspecto de XFCE.

En el segundo caso el elegir uno u otro es influido casi diría que por sensaciones personales. Me explico. Cuando empecé en Linux hará unos 7 años,  fue porque un amigo me dejó una versión de Mandrake (que posteriormente pasó a llamarse Mandriva). Ahí tuve mi primer contacto con KDE y el hecho de acostumbrarme a él, hizo que después en el resto de distribuciones que probé (Debian, Suse, Fedora y Kubuntu) estuviera presente KDE. Me parecía mucho más chulo que el soseras de GNOME.

Pero llegó un día que se me cruzaron los cables (también influyó que tuve que trabajar un tiempo con él) por lo que decidí dar una nueva oportunidad a GNOME y me gustó. Encontré sencillez en su uso, escritorio que se cargaba rápidamente, tan personalizable que podía quitarle la apariencia soseras que tenía por defecto y dejarla a mi gusto. Y desde entonces sigo con GNOME. Entonces, ¿cuál es mejor? Pues el mejor entorno es aquel con el cual te encuentres más cómodo y estés acostumbrado.

También hay leyendas urbanas que me hacen mucha gracia del tipo: Pero si uso GNOME no puedo usar XXXX (cambiar XXXX por cualquier aplicación nativa de KDE/GNOME, por ejemplo Kopete(KDE)) y a mi me gusta mucho. Meeeec!!! Error!!! Puedes usar cualquier aplicación independientemente haya sido desarrollada con GTK o Qt. Tan sólo tienes que instalar las dependencias necesarias y podrás usar cualquier cosa.

Así que la conclusión a la que llego es que pruebes y elijas la que más vaya contigo. No puedes fiarte por lo que diga la gente en foros o artículos de opinión poniendo por las nubes o dándole caña a uno o a otro. Al final es algo personal y lo que a otra persona le pueda parecer una maravilla, a ti te puede parecer malísimo y viceversa.

¿Y qué pasa con Unity? Pues Unity es que no puedo con él. No me gusta nada porque lo encuentro muy incómodo de utilizar. Quizá sea el no estar acostumbrado a trabajar en un entorno así. Aún así he estado un tiempo con él y no consigo estar cómodo. Pero repito que es una opinión personal y seguro que hay usuarios que han visto en Unity el entorno que llevaban buscando desde hace años. No ha sido mi caso :D

Os animamos a que nos contéis en los comentarios el entorno que utilizáis vosotros y qué es lo que más os gusta de él.

 

Te puede interesar
Mostrar comentarios