Vivimos en una época dominada por las resoluciones. El término resolución define un concepto importantísimo para el vídeo, y hay muchísima confusión con lo que significa y qué representa realmente. Para colmo, cuando empezamos a acostumbrarnos a términos como 1080p y 720p, el mundo de la tecnología decide dar un paso adelante y empezar a popularizar el 4K como nueva resolución.

Para salir un poco de dudas y meteros en este mundo os vamos a explicar por encima y de una forma muy sencilla lo que significa y qué es la resolución 4K.

Empecemos con un poco de historia, que es como mejor se entienden estas cosas, porque todo, incluidos los nombres, vienen de otros que han sido usado antes. Como la tecnología es algo que evoluciona y hereda características de lo que venía antes, casi siempre es importante saber un poco lo que ha precedido para entender mejor lo que hay ahora.

Las primeras televisiones funcionaban mediante un tubo de rayos catódicos, abreviado y conocido por sus siglas en inglés CRT. Estos disparaban un rayo desde detrás de la pantalla que se movía a gran velocidad recorriendo por líneas el monitor y pintándolo literalmente. El número de líneas que pintaba cada vez que recorría una pantalla completa fue el primer concepto de resolución. También de aquí se deriva el concepto de fps o frames por segundo, y en esta época estaba limitado a 25 porque era difícil que un tubo mecánico recorriese la pantalla más de 25 veces cada segundo pintando en cada paso unas 575 líneas.

Además también aquí nacen los conceptos de interlineado y progresivo, que son las letras que ahora vemos al lado del número como en 1080i y 1080p, y en su origen era debido a que había que solucionar el llamado efecto parpadeo, que originaba problemas de mareos al ver las imágenes en la televisión, y lo que hacía era dividir las imágenes en dos, es decir, se seguían mostrando 25 imágenes por segundo, pero cada una de esta se mostraba en dos mitades, por lo que la frecuencia era de 50fps. La forma de solucionarlo mostrando cada imagen en dos mitades era conocida como interlineado, y la que repetía imágenes progresivo.

Todo esto nos lleva por fin a las resoluciones modernas, que es lo que nos interesa hoy. Cuando la tecnología digital empezó a sustituir a la analógica en las pantallas se siguió definiendo su resolución por las líneas verticales que esta tenía, aunque ahora ya no eran líneas, sino píxeles. Es decir, que cuando decimos que una película está en 720 ó 1080 estamos hablando de que la resolución o el número de píxeles verticales es de 720 ó 1080 píxeles respectivamente, y si esta es i ó p es que es interlineado o progresivo.

Pero ahora empieza a ponerse de moda un nuevo término, una resolución que aunque ya existía empieza poco a poco a llegar a la tecnología doméstica, la 4K (que es lo mismo que 4000). Siguiendo lo que acabamos de ver lo lógico es que tuviésemos 4000 píxeles en vertical, pero no es así. Lo complicado es que tampoco tenemos 4000 píxeles en horizontal. Aunque 4K si que defina el número de píxeles que hay en horizontal, no son exáctamente 4000, ya que es un estándar que define varias relaciones de aspecto diferentes, así que 4K son aproximadamente 4000 píxeles en horizontal.

Estas son las diferentes resoluciones de 4K:

  • 4096 × 3112 (también llamada Full Aperture 4K)
  • 3656 × 2664 (también llamada Academy 4K)
  • 4096 × 1714 (también llamada Digital cinema 4K)
  • 3996 × 2160 (también llamada Digital cinema 4K)
  • 3840 x 2160 (es la que usarán los monitores de PC
  • 4096 × 2304 (en pruebas para Youtube, aquí tienes unos ejemplos)

Como veis ninguna tiene exactamente 4000 píxeles en horizontal, así que 4K no es una sola resolución, es un conjunto de resoluciones.

¿Y tiene futuro esto del 4K? Pues de hecho mucho, y ya se está usando para muchas cosas, especialmente para cine. En este CES de Las Vegas muchos fabricantes como IBM, Sharp, Toshiba, Sony o Panasonic han presentado no sólo monitores y televisores 4K, sino también cámaras para grabar con esta resolución, así que el 4K será pronto muy común, tanto como lo son ahora el 720p y el 1080p.

  • Mehu

    Realmente 4096 podrían tomarse como 4K (en potencias de dos). Como ocurre con los bytes, 4KB son 4096 bytes. No sé si es extensible a los píxeles, es sólo una apreciación.

    • Danny

      Si, tienes toda la razón, pero no me quería desviar con eso para centrarme en que 4K representa un conjunto de resoluciones y no sólo las que son de 4096 píxeles. Pero muchas gracias por aclarar esto :)

      • Mehu

        Gracias a ti por la publicación, que hasta ahora pensaba que 4K era como un equivalente a “4096p”.

        Dicho sea de paso, para uso doméstico me parece una sobrada tanta resolución.

    • Dani

      No nos confundamos 4 Kilobytes (KB) son 4000 bytes, lo que tu quieres decir son 4 Kibibytes (KiB) que son 4096 bytes.
      Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Kibibyte

      • Mehu

        Primera noticia que tengo de esto. Y me parece lamentable por mi parte no haberlo sabido antes. Gracias Dani.

      • qweerty

        Venga ya hombre! De toda la vida ha sido KiloBITS y KiloBYTES para hacer esa diferenciación… Ya no saben que inventar para liar.
        Un maravilloso truco para que no puedas demandar a las empresas que fabrican discos duros no? Ahora ya 500GB si son lo qu eson ¬¬’

  • NiRvAnA

    Jajaja, si intento reproducir el vídeo de YouTube se peta, no es capaz de procesarlo…A mi personalmente me encanta, tengo ganas de ver una TV a esa resolución.

  • julex

    Para uso domesco y q sea apreciable necesito una tele de? 500pulgadas o por ahi no?

  • JERS

    Y eso que todo va camino a la UHD u 8K, 7680×4320(4320p) , encima el sonido sera 22.2

  • fuckyeah93

    En un cine mola pero en mi casa no sé si seré capaz de apreciar la diferencia con 1080p

  • mexican

    y yo que tardé tanto en descargar mis peliculas y series en 1080p, y ahora con la ley sopa ya no voy a poder aprovechar esta resolucion :(

  • Ángel

    Ante este nuevo cambio tecnológico será inminente un abaratamiento del mercado en relación a productos Full-HD (1080P)

  • sergio

    pero como todos sabemos y siempre vamos a por tv’s mas grandes y innovadores con 3D etc, por lo que puedo ver aqui lo unico que cambia es la resolución de pantalla no de imagen, ya que siempre es 1080p de imagen no de pantalla, a quien le cabe en su casa una tv de 85 o 90 pulgadas? quien puede gastarse 25.000€ en una tv canon 4k de 27 pulgadas? esto son castillos en el aire, sin pensar el coste de luz que puede producir esto, deverían innovar mas en comunicaciones dentro del hogar, lo de smartv esta muy bien, pero lo veo muy retrasado ya que incluso xbox se activa por voz, creo que esto es lo que deben añadir. y en los Pc’s o Mac’s etc.. el bluray se desarrolló un disco de 128gb otro proyecto que no sigue adelante y fue un éxito, ahora tenemos un estandard para todo, videoconsolas homecinemas, tv led 1080p, 3D, que es el bluray para mi el mejor formato de la historia aunque muy pesado. PD: seria mas conveniente que españa mirara un poco como salir de esta gran crisis invirtiendo en algo que a corto plazo valga la pena, y que se deje de estas tonterias

    • eddie

      totalmente de acuerdo

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